Estreñimiento

ÍNDICE

  1. ¿Qué es el estreñimiento?
  2. Pronóstico de la enfermedad
  3. Síntomas
  4. Pruebas diagnósticas
  5. ¿Cuáles son sus causas?
  6. ¿Se puede prevenir?
  7. Tratamientos para el estreñimiento
  8. ¿Qué experto lo trata?

 

¿Qué es el estreñimiento?

El término estreñimiento se relaciona con los hábitos intestinales de cada individuo y con la frecuencia de la defecación. Se considera estreñida a una persona que hace menos de tres deposiciones a la semana. No obstante, hay personas que van de forma más frecuente pero sufren molestias, hacen esfuerzos excesivos, heces muy duras o tienen sensación de no evacuar completamente.

El estreñimiento se puede clasificar en:

  • Estreñimiento pasajero: Surge de forma puntual por causas externas relacionadas con un cambio en la dieta, el ritmo de vida, vacaciones, estrés, falta de ejercicio o toma de algún medicamento. Cuando desaparece la causa, el ritmo normal de defecación se retoma.
  • Estreñimiento crónico o habitual: Ocurre durante largos periodos. En estos casos es necesario un diagnóstico concreto, para descartar otras posibles patologías y así adoptar hábitos de vida saludables que influyan en el ritmo normal de defecación.

 

Pronóstico de la enfermedad

En la mayoría de los casos, el estreñimiento no suele tener mal pronóstico; suele ser una patología frecuente que tiene pocas complicaciones. Aun así, la calidad de vida de las personas que sufren estreñimiento se suele ver alterada, convirtiéndose en un motivo de consulta muy frecuente.

En cualquier caso, es importante centrarse en la enfermedad causante, ya que muchas veces se pueden corregir fácilmente.

 

Síntomas del estreñimiento

Los síntomas que nota el paciente estreñido dependen del paciente. Aun así, los más comunes son:

  • Menos de tres deposiciones por semana
  • Dificultad para ir al baño
  • Heces duras
  • Esfuerzo para defecar
  • Presencia de gases
  • Dolor durante la defecación 

 

El tratamiento del estreñimiento
estará relacionado con la causa

 

Pruebas médicas para el estreñimiento

Para diagnosticar el estreñimiento, se va a realizar un examen físico general, así como un examen digital del recto. Sin embargo, serán necesarias una serie de pruebas complementarias:

  • Análisis de sangre
  • Radiografía: para observar si los intestinos están obstruidos o si hay presencia de heces en el colon.
  • Sigmoidoscopia
  • Colonosocopia
  • Manometría anorrectal
  • Prueba de expulsión del globo
  • Evaluación del tránsito colónico
  • Defecografía

 

¿Cuáles son las causas del estreñimiento?

La causa más frecuente de estreñimiento se relaciona con factores dietéticos y, en concreto, con la falta de fibra. Otras veces se relaciona con enfermedades, siendo un síntoma típico en pacientes con diabetes y enfermedades tiroideas.

Asimismo, algunos medicamentos que se utilizan para tratar el dolor, la depresión y algunas enfermedades del corazón también pueden producir estreñimiento.

Un caso extremo se relaciona con el dolor durante las deposiciones y la presencia de sangre en las heces, lo cual puede deberse a un tumor en el intestino.

Existen también una serie de causas fisiológicas:

  • Hipomotilidad intestinal, en que los músculos del intestino no tienen suficiente fuerza para realizar las contracciones de expulsión de las heces. Así, aparecen contracciones o espasmos involuntarios que hacen que las heces no se expulsen correctamente.
  • Problemas rectales, en que el recto no produce el reflejo suficiente para llevar a cabo una defecación normal o bien existen lesiones que provocan dolor en el paciente.
  • Debilidad de los músculos de la pared abdominal, habiendo poca presión para evacuar.
  • Obstrucción mecánica del colon o recto, cuando hay lesiones del intestino grueso o del ano.

 

¿Se puede prevenir?

La prevención consiste en seguir una serie de recomendaciones:

  • Llevar un estilo de vida saludable, con una dieta rica en fibra, con alimentos como los vegetales y las frutas
  • Disminuyendo la ingesta de alimentos procesados, así como de productos lácteos y carne
  • Beber mucho líquido (aproximadamente, dos litros de agua al día)
  • Hacer ejercicio de forma habitual
  • Acostumbrar al cuerpo a ir al baño cuando se tengan ganas de defecar, en lugar de esperar
  • Controlar el estrés

 

Tratamientos para el estreñimiento

El tratamiento del estreñimiento estará relacionado con la causa; de esta manera, existen diferentes opciones para corregir el estreñimiento:

  • Cambios en la alimentación y el estilo de vida: aumentando el consumo de alimentos ricos en fibra y realizando ejercicio físico la mayoría de días de la semana.
  • Toma de laxantes: existen diferentes tipos de laxantes (suplementos de fibra, estimulantes, osmóticos, lubricantes, ablandadores de heces, enemas y supositorios), que pueden facilitar la defecación.
  • Otros medicamentos: hay algunos medicamentos que también pueden ayudar a corregir el estreñimiento.
  • Cirugía: cuando se han intentado todos los tratamientos posibles sin éxito y el estreñimiento persiste, se puede practicar una cirugía para extirpar parte del colon.

 

¿Qué especialista lo trata?

El experto encargado del tratamiento del estreñimiento es el especialista en Aparato Digestivo.