Bronquiolitis

 

¿Qué es la bronquiolitis?

La bronquiolitis es una afección vírica que se caracteriza por la hinchazón de las vías aéreas pequeñas en los pulmones. Se trata de una patología que puede desarrollarse tanto en niños como en adultos, sin demasiada gravedad.

 

No obstante, en adultos fumadores puede ocasionar graves dificultades respiratorias, que deben ser tratadas con cuidado.

 

Pronóstico de la enfermedad

En la mayoría de los casos, se trata de una enfermedad que se desarrolla sin gravedad. Al tercer día, la dificultad respiratoria empieza a mejorar, y pasada la semana, los síntomas van desapareciendo. Aun así, en algunos casos se puede desarrollar una neumonía o problemas respiratorios más severos.

 

 

¿Qué síntomas presenta la bronquiolitis?

Los síntomas más comunes de la bronquiolitis son los siguientes:

  • Secreción nasal
  • Tos
  • Dificultad para respirar
  • Fiebre
  • Fatiga
  • Piel morada
  • Respiración rápida

 

Pruebas médicas para la bronquiolitis

Para llevar a cabo el diagnóstico de la bronquiolitis, el especialista debe realizar un examen físico. Además del examen, el médico realiza el diagnóstico en base a los síntomas que presenta el paciente. También puede requerir una serie de pruebas adicionales, como las siguientes:

  • Radiografía de tórax
  • Gasometría
  • Cultivo de una muestra del flujo nasal

 

¿Cuáles son las causas de la bronquiolitis?

La causa más común es el virus sincicial respiratorio (VSR), al cual más de la mitad de los bebés están expuestos durante su primer año de vida. Este virus se propaga al entrar en contacto directo con las secreciones de la nariz y de la garganta de quien tiene la enfermedad. Así pues, puede contagiarse si el que tiene el virus tose o estornuda cerca, si toca los mismos objetos, entre otras situaciones.

 

Otros factores de riesgo son:

  • Ser menor de seis meses
  • Estar expuesto al humo del cigarrillo
  • Vivir en condiciones de hacinamiento
  • Nacer antes de las 37 semanas de gestación
  • No ser amamantado

 

¿Se puede prevenir la bronquiolitis?

La bronquiolitis no se puede prevenir en la mayoría de los casos, ya que los virus que la producen son muy comunes en el medio ambiente. De todos modos, algunas medidas a tomar son lavarse las manos cuidadosamente o darle al bebé un fármaco para reforzar su sistema inmunitario.

 

¿En qué consiste el tratamiento de la bronquiolitis?

Hay que tener en cuenta que los antibióticos no son eficaces en este tipo de patología. Así pues, el tratamiento tiene como objetivo aliviar los síntomas, y consiste en tomar las siguientes medidas:

  • Beber mucho líquido
  • Respirar aire húmedo
  • Descansar mucho
  • No dejar que nadie fume cerca

 

Si se tienen problemas para respirar, se puede ir al hospital para recibir un tratamiento de oxigenoterapia y líquidos a través de una vena (IV).

 

¿Qué especialista lo trata?

El médico que se encarga del tratamiento de la bronquiolitis es el especialista en Neumología.